S.H.B.M.S.H.

Société d'histoire de Belœil-Mont-Saint-Hilaire

Population et recensement

De nos jours, les élus locaux aiment vanter le dynamisme de leur municipalité qu'ils associent à l'augmentation de leur population. C'est avec fierté qu'ils font souvent état de l'assiette fiscale en guise de leitmotiv.

Depuis l'origine de la Nouvelle-France jusqu'au Québec moderne, les recensements ont toujours fourni des données essentielles aux gouvernements. Dès 1665, Jean Talon procède au premier recensement en terre d'Amérique. En 1681, un premier décompte a lieu à Chambly, dans la vallée du Richelieu.

Au départ, le territoire actuel de Saint-Basile-le-Grand faisait partie de la seigneurie de Chambly. En 1672, la seigneurie est concédée par Jean Talon à Jacques de Chambly. En novembre 1870, la paroisse de Saint-Basile-le-Grand est érigée et détachée de deux paroisses, celles de Chambly et de Saint-Bruno de Montarville. Entre 1720 et 1870, il est difficile de dénombrer la population présente sur le territoire. Parfois, le curé ou le seigneur fait un recensement. Celui de 1831 nous aide à connaître les familles résidantes.

Une grande partie de notre population est cependant incluse dans les statistiques de Chambly et de Saint-Bruno de Montarville lors du recensement d'avril 1871, deux mois avant la constitution civile et juridique de la municipalité de paroisse de Saint-Basile-le-Grand.

Aujourd'hui, on peut tracer un portrait démographique de la population grandbasiloise pour toutes les périodes qui nous intéressent. Nous utilisons les recensements dressés par le gouvernement du Canada pour chaque décennie.

Le tableau ci-dessous montre qu'entre 1871 et 1931, la population est demeurée stable. Cette situation est attribuable en grande partie à l'activité agricole qui domine ces soixante années d'activités économiques. De 1951 à 1991, la population augmente de 37 % en moyenne à chaque décennie, pour atteindre 10 723 personnes en juin 1996. La ville compte 12 385 grandbasilois en juin 2001. Entre 1996 et 2001, la population s'accroît de 5,2 %. En juillet 2002, Saint-Basile-le-Grand atteint un sommet de 12 746 résidents.

Tableau - Croissance de la population de Saint-Basile-le-Grand de 1871 à 1991

Années 1871 1881 1891 1901 1911 1921 1931 1941 1951 1961 1971 1981 1991
Personnes 690 700 683 690 700 641 717 848 1144 1957 4402 7660 10127

Source : Recensements du Canada et Statistique Canada, 1871-2001
Institut de la statistique du Québec, 2002

 — Bruno LaBrosse, 2003

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